dinsdag 31 augustus 2010

New Horseconscious Newsletter is out

Lots of interesting information, especially related to Equine emergencies in case of natural disaster. If you haven't subscribed yet, you can read the September newsletter below. Info: http://www.horseconscious.com/

Edition XVIII


Welcome to this month's HorseConscious Newsletter.

Hello and welcome to this month's HorseConscious Newsletter.

As you may recall last month's editorial focused on the YouTube video featuring a well-known horseman. After the newsletter was published we received a considerable volume of comments and replies. Happily, most were backing my thoughts and feelings on the subject. However, there was a handful that criticized me for criticizing Mr Parelli, despite the fact Mr Parelli was not mentioned in the piece at all!

Now, whilst I will admit, that the video in question did feature Mr Parelli, the editorial was at pains to attack the type of events and training that needs to produce a result rather than any individual or style of training.

My conclusion therefore is that it will be a mighty long road to convince the horse public in general that there is a kinder, gentler way to be with and work with horses if the HorseConscious Newsletter subscribers take offence, which is a little sad.

The other focus of my piece was to do with relationships, whether with horses or with humans and the respect that is a necessary ingredient in all relationships. As you may know, I have worked quite closely with Carolyn Resnick for a number of years and when I first stated working with Carolyn, my suggestion was that we should video her Waterhole Rituals in detail in a very systematic and formulaic way to enable people to learn them easily. In other words, DVD 1 would cover Waterhole Ritual 1, DVD 2 would show Ritual 2 and so on. However, after singularly failing to achieve this, I realized it's for good reason.

There is no clear cut ABC 123 to relationships. What is good for the goose is not necessarily is good for the gander. One can't teach relationships by rote. They have a natural, organic way of developing over time and of course each relationship is different. So what I have come to realize with Carolyn's Method is that a 7 DVD series on her 7 Waterhole Rituals would be doing her a great disservice as well as for those who follow her Method, not to mention their horses.

So what we are currently developing a series of videos, both DVD and online, that track the development of the relationship that Carolyn has with a couple of horses under her care and training. We see them at their first meeting together and then follow their progress over the weeks and months.

This is of course a fascinating journey in and of itself but to be able to witness it 'live' is incredibly valuable as you can watch how Carolyn deals with each situation as it arises and how she deals with them. What you end up with therefore is a much more natural way of learning actually and one which is based on real day-to-day, inter-species communication and transactions. Watch for further news on these videos in future Newsletters or on Carolyn's site.

Whilst I can speak with more authority about Carolyn than I can perhaps for the other HorseConscious Teachers, due to our close working relationship, I feel sure that all of the Teachers would echo my sentiments here. It is less about method and more about connection, communication and authenticity in a relationship situation.

Of course, it is very easy to fall into the ABC 123 trap of teaching because that is how we are taught at school but this rules out any use of imagination and free will. I read a fascinating article in the Sunday Times recently, which was written by Imogen Stubbs, a well-known English actress, whose husband, Trevor Nunn, is one of the most prominent and famous directors in British theatre.

Their 18-year old daughter was studying English Literature for her A-Level exams and so they offered to help her given their vast knowledge of Shakespeare and the classics. As it turned out, during her mock exams (a kind of dry run for the actual exams themselves) she scored very badly because she hadn't 'ticked the right boxes' in her essay. Her Mother was understandably astounded and so decided to do some further research into the matter. She was able to get hold of a recent examination paper and asked her husband and another well-known Shakespeare director to sit the paper under exam conditions. She then had the finished papers marked by an ex-examiner and guess what happened? Yep, both men scored badly because they didn't provide the answers that the examining board would have been looking for! In other words, they were using too much imagination and thinking outside of the (tick) box. Horror of horrors.

So what does all this have to do with horses? Well, I'm sure you know already. It's about relationships, it's about imagination and it's about beauty. Shakespeare often referenced horses in his works and of course probably the most famous of these being this from King Richard III:

"A horse! a horse! my kingdom for a horse!"

but he also wrote a great many others such as:

"When I bestride him, I soar, I am a hawk: he trots the air; the earth sings when he touches it; the basest horn of his hoof is more musical than the pipe of Hermes."

Henry V

"He's of the colour of the nutmeg. And of the heat of the ginger.... he is pure air and fire; and the dull elements of earth and water never appear in him, but only in patient stillness while his rider mounts him; he is indeed a horse, and all other jades you may call beasts."

Henry V

If you are a Twitter user, you can get more of these great horse quotes by following our Twitter account: www.twitter.com/horsequotes


You may be interested to hear that I actually worked in the theatre world in my 20's after having studied stage management and set design at college. I worked all round the UK and ended up working at the National Theatre and in London's West End for a number of years in box office and management. It was great fun and I met some wonderful people.

So continuing the theatrical theme, last week I watched the first part of a 2-part series on horses called 'Horsepower' and featuring the British actor, Martin Clunes. In this first episode, he tried to unravel the story of how man and horse first got together, what the horse has done for us through the ages, and what the horse still means to us in the modern era.

I thought it was a very honest piece of work and Clunes himself came across very well. Like me, he was introduced to horses by his partner/wife and also like me he openly declares himself to be no horseman. Having said all that, he is clearly very enamoured not just by his own horse but by horses in general and his innocence in all things equine meant a good deal of questioning on his part of the accepted norms.

For example, he didn't seem to be altogether happy when a prominent racehorse trainer was explaining that racehorses run for the same reasons they do in the wild, to escape danger. The same doubts seemed to reappear when he received tutelage at the hands of yet another very well known horseman. Again he did not like having to alienate his horse in order to achieve the desired, trademark result.

Clunes also took part in some equine facilitated learning, which appeared to have a pretty big effect on him actually. His assignment was to go into a pen and ask the horse what his lesson was for the day. Well of course, being an actor and rather self-centered by his own admission, he wanted the immediate love and attention of the horse. What happened of course was that the horse blithely ignored him the whole time. With the help of the facilitator, he was able to see the irony and the truth of what was going on for him. Quite touching.

The only disappointing fact in all of this is that he went all the way to Arizona to take part and didn't end up at Linda Kohanov's. Does anybody know whether the facilitator is a student of Linda's?

I shall watch the second episode with interest this week when he concludes his worldwide search to discover the secrets of man's partnership with horses, travelling to Italy, Las Vegas and the remotest parts of central Asia.

I should just mention that I have also tracked down his agent and will be sending Mr Clunes a copy of Stormy's 'The Path of the Horse' documentary DVD. I think it could be right up his street :)

Before I close, I must just say congratulations to the British British film company Ruby Films, which has just picked up 7 Emmys for its production of 'Temple Grandin' and which we featured in the HorseConscious Newsletter back in February. The movie won Outstanding Made For Television Movie as well as Outstanding Lead Actress in a Mini-Series or Movie for the film's star Claire Danes.

You can learn more: http://www.hbo.com/movies/temple-grandin#  or watch the 2 trailers below.

Temple Grandin paints a picture of a young woman's perseverance and determination while struggling with the isolating challenges of autism. Grandin became a successful doctor in animal science through her unique connection to animals and is now a world-renowned consultant in the field. She is widely recognized within the animal welfare and livestock-handling industries as a pioneer in the ethical treatment of animals.

I hope they decide to release the movie around the world. Or failing that, one can buy the DVD from the HBO website but I just looked and it is currently Sold Out. If anybody has seen the movie, it would be great if you write and send us a review, which we can feature in next month's Newsletter. We look forward to hearing from you.

So until next month, go out and have fun in them fields, y'all!

Best wishes


'Gypsy gold does not clink and glitter. It gleams in the sun and neighs in the dark.'

Gypsy saying, Ireland



When teaching young horses to accept separation from their pasturemates, it might seem like a good idea to train them in pairs first for a while before training them alone. However, new equitation science research suggests that pairing them up might just delay the anxiety of separation and, in the end, the results of this method don't differ much from those of immediate individual separation.

A researcher watches a mare eat after she's been separated from the herd. The band around the horse barrels is a device for measuring heart rates. Elke Hartmann, PhD, researcher in the department of animal environment and health at the Swedish University of Agricultural Sciences in Uppsala, presented her team's research on the topic at the sixth International Equitation Science Conference in Uppsala on Aug. 2. She and her colleagues divided yearling and 2-year-old Warmblood mares into two groups for a monthlong test period of social separation methods. The test comprised three successive steps, with each step representing greater distance away from the herd. Before moving on to a new step, the horses had to succeed in the previous one (by showing calm feeding patterns).

Researchers separated the horses in one group from their pasture herd for daily individual training sessions. In the other group, investigators separated the animals in pairs first, but when these paired horses were feeding calmly at the final testing area, they repeated the training steps with each horse individually. Hartmann and her colleagues studied how long it took for the horses to adjust to each of the three stages of the experiment. They also regularly monitored the horses' heart rates as a measure of anxiety.

The researchers had expected the paired horses to accept herd separation faster and with less stress, but their results showed that this was only true so long as the pair stayed together, according to Hartmann. While still in pairs, horses' heart rates were much lower than when they were separated from each other later, she said. These animals also quickly advanced through the three steps. However, the horses started over again individually, their results (heart rate and number of sessions needed to succeed in each training step) were very similar to those of the mares that had been individually separated from the beginning.

"It appeared that the (paired) horses were having to relearn being in the test situation alone when switching to the individual training," Hartmann said. "Our results suggest that from a practical point of view, it may not be efficient to train naive (previously untrained) young horses to tolerate social separation initially with a familiar companion."

However, it's possible that results could be improved if the paired companion is an older horse who has already had significant experience in being separated, Hartmann added, noting that further research will address this question.

thehorse.com, Christa Lesté-Lasserre August 26 2010, Article # 16868


'His mane is like a river flowing, his pace as swift as light.'

Bryan Waller Proctor



As an equestrian, you know the importance of your horse getting good nutrition. You realize the quality of the feed and forage is key in determining how he looks, feels, and performs. You probably invest in high-quality grain, hay, and nutritional supplements to maximize your horse's health. If your non-equestrian friends ever caught a glimpse of your feed bill, they might shake their heads in disbelief. Not only do you pay close attention to what your horse eats, you're also careful about when he eats. You feed him on a schedule, and you wouldn't dream of asking him to skip a meal. You'd never intentionally underfeed or overfeed your horse, nor would you give him anything detrimental.

While you're working hard to ensure that your horse eats a perfectly balanced, nutritionally complete, and irresistibly tasty ration, is it possible you're fueling your own body with foods full of fat, sugar, and empty calories? This isn't an uncommon occurrence. Many perfectly sensible, highly intelligent women who obsess about every single micro-nutrient that passes their horses' lips think nothing of filling their own bodies with burgers, fries, and soft drinks. If you fall into this category, it's time to rethink your nutritional strategy.

Fueling the Female Athlete The female body is a miracle in motion. As the owner of such a miraculous machine, you have an opportunity to improve its performance and increase its longevity by supplying it with wholesome, nutritious foods. Nutrition dramatically impacts not only your health but also your ability to function, both intellectually and physically. To a large extent, your diet dictates the way you look and feel. The foods you eat determine your weight, your moods, and your energy levels. A substandard diet can leave you irritable, zap your energy, and rob you of strength and stamina. Even if you're not competing in equestrian events, the fact that you're riding, handling, or caring for horses qualifies you as an athlete, with specific nutritional needs. Your diet can either enhance or impede your motivation to ride and, ultimately, your ability to ride effectively.

Fuel or Filler? When you fully appreciate the importance of good nutrition in all areas of your life, you realize that every bite matters. Because you can consume only a finite number of calories each day, it's essential to make those calories count.

This strategy may require you to analyze your eating habits. Many women-ever conscious of their weight--have trained themselves to evaluate foods only in caloric terms. Frequently, this leads us to adopt a mentality in which we consider low-calorie foods to be good and high-calorie foods to be bad. In reality, many relatively high-calorie foods are extremely healthy, making them well worth the caloric investment. The opposite also is true. Many low-calorie foods are hardly worth eating. While there's no harm in snacking on a serving of pretzels or a handful of animal crackers, there's also no benefit. These foods may fill your stomach to some degree, but they offer little more than empty calories because neither is a rich source of vitamins, minerals, fiber, or high-quality protein. A serving of fruit or vegetables or a handful of nuts would be a far better choice because these foods contribute to your health.

As you're making decisions about what to eat to optimize your health, it's a good idea to look closely at some of the foods you normally choose. Before you dig in, ask yourself whether the food you've chosen is merely filler or if it truly a source of high-quality fuel, worthy of consumption.

If your diet and eating habits are less than desirable, it's time to start choosing foods that support you as a hard-working female athlete, so that you'll feel and perform better, in and out of the saddle. Even better, you'll increase your chances of living a longer, healthier, and happier life.

The Three Key Nutrients No matter what foods you eat, your diet contains varying amounts of the three nutrients: carbohydrates, proteins, and fats. Although each is necessary for good health, it is the balance of these three nutrients that is of primary importance. By getting the proper proportions of carbohydrates, proteins, and fats in your daily diet, your body is better able to ward off common ailments and illnesses, while keeping you as strong and energetic as possible. As an added bonus of eating a nutritious, balanced diet, you'll notice that your hunger is suppressed, your food cravings are quieted, and your metabolism is maximized. You'll find it far easier to achieve and maintain an appropriate weight than you might have thought possible.


'He was a giant stallion with a wonderful physical perfection that matched his savage, ruthless spirit .'

Walter Faley



Your horses will be counting on you when a natural disaster occurs. Are you prepared for everything nature can throw at your equine friends? Neil Clarkson reports.

It begins as a cold southerly breeze. As the day progresses the wind grows to storm force, bringing with it driving rain.

The wind chill is close to zero all day and, as dusk approaches, it begins snowing heavily. By morning, you have 30cm of snow, no electricity and no telephone services. With no power, your water supply is out of action.

The planet has no shortage of curve balls it can throw at horses and their owners. If it's not snow, it's flooding, scrub fires, hurricanes, windstorms or - if you prefer slower-moving crises - drought.

If weather-related calamities aren't your thing, consider exotic diseases. You only have to train your binoculars on the equine influenza outbreak in Australia to see the consequences of a new disease in a population never before exposed to it. A few questions:

1. Do you know where to turn off the water, electricity, and gas in your house and any farming buildings?

2. Do you have fire extinguishers and are they due for a check?

3. Would you be able to get into your garage or open your electric garage door during a power cut?

4. Do you have emergency phone numbers written down and easily accessible?

5. Are your equine and human first-aid kits fully stocked and up-to-date?

6. Do you have fresh batteries to use in a radio or torch?

When disaster strikes, emergency services are likely to be stretched and the continued welfare of your equine friends will rest squarely with you.

Horses are little different to people in their requirements: they need food, water and shelter.

The problem during a disaster is being able to deliver all three in adequate quantities to see your horses safely through the crisis. There is also the issue of trying to minimize the effects of the disaster on your own property, and circumstances.

It's all about being prepared. That means assessing the kinds of disasters most likely to befall your property and having a management plan in place to cope with as many contingencies as possible.

Your equine disaster management plan should have three parts:

• Strategies for minimising the risk.

• Strategies for coping as a disaster unfolds.

• Strategies for coping in the aftermath.

What Problems Could You Face?

Disasters come in many shapes and forms? What are you most at risk from? Identifying the most likely threats will help you in your disaster preparations:

• Earthquake

• Fire

• Flooding

• Extreme heat

• Winter storms/snow

• Gale-force winds

• Hurricanes

• Chemical spills

• Tsunamis

• Landslips

• Volcanic activity

• Drought

• Disease outbreaks

Document your emergency management plan and ensure everyone involved with your horses, or who lives at your property, has read it and understands it. Advertisements exhort us to be ready for natural disasters, with adequate stores of food, water, candles, first-aid supplies and the like. We'll concentrate only on the specific areas as they affect horses.

Identify Your "Safe Haven"

Your plans must include a safe haven for your horses. It could be your stables, or a paddock you have nominated for the purpose. In some circumstances, you might identify different paddocks, depending on whether it is wind, rain, or fire that threatens.

For example, one paddock might provide excellent shelter from wind, but is too low-lying to be useful in a flood.

Some compromises may be necessary. You need shelter for your horses but you don't want them standing under trees when there is a risk of lightning strikes or gales that could bring the whole tree, or part of it, down.There must be no overhead power lines which likewise run the risk of coming down.

Select a paddock that is unlikely to flood and where you can easily monitor the horses, preferably one close to your stocks of hay and other feed. Remember that if your water supply fails, you might be reduced to bucketing it to paddocks.

Sodden or snow-covered paddocks can be dangerous and difficult to cross. You don't want to be travelling any further than you have to.

Cover your animals early to help conserve their energy if cold, rain or snow features in the equation.

If your safe haven is a stable, be aware that heavy snow and severe gales could cause collapse, particularly if the building is past its prime. Stables and yards are not suitable safe havens when fire threatens.

What about water?

This can prove a real problem in the aftermath of a weather disaster. Your electricity and water pump could potentially be off for days. You may be forced by damage to turn off the supply yourself. Your water scheme may be knocked out, or seriously contaminated. Your pipes may be frozen.

Are you storing rainwater?

Many rural dwellers pay plenty for their water, with most water schemes imposing daily limits. Often, it's only just enough to keep your livestock watered and the household running, especially in warmer weather when stock are drinking more.

Do you have a house or farm building where the rainwater simply runs off or is piped into a soak pit?

Collecting rainwater means those on restricted supplies will have water for their garden - which in itself will reduce fire risk - and a handy reservoir of up to 30,000 litres in the event of problems with your main supply.

Expect to pay $4000 or more for a large tank and the associated spouting and pipework work needed to collect the water. You needn't invest in an electric pump to move the water, either. Gravity will do fine if you position the tank properly - and it never fails in a power cut!

It's essential that you organise a supply to keep your horses watered for at least three days, preferably up to seven.

Every horse owner's circumstances will be different, depending on your water's source, whether you're reliant on electricity or a gravity feed, and whether you have large storage tanks that could potentially hold weeks of water.

In some circumstances, your only option will be to fill anything that's clean and will hold water if you're starting to have fears about the security of your supply. Allow for 50 litres of water a day for each horse: use baths, basins, sinks, old troughs, drums that you may normally keep grain in, rubbish containers, even empty spa pools.

Never assume you can simply drive off to get water. There's no guarantee the roads will be open - or safe.

Big, clean drums are probably your best bet if you have several horses. They're cheap and, with a snug lid, will keep the water in the dark, which will keep it fresh longer.

If you're getting drums specifically for the purpose, ensure they have no residues that could contaminate the water. They won't be going anywhere once full, so fill them somewhere where you can bucket the water into your horses' safe paddock.

Aim for seven days worth of water in reserve - three at a minimum.

Feed Supplies

While every horse owner would wish for a shed brimming with top quality hay, not everyone has the budget - or the shed - to manage it.

Whatever your circumstances, you need enough feed on hand to see you through any potential disaster - preferably at least a week's worth, but three days at a minimum. If you live in a remote location, you might consider it wise to have several weeks of feed in store.

Every owner has a feeding regime they will be keen to stick to. For most horse owners, that diet will consist of forage (grass, lucerne or meadow hay, or baleage) and, depending on the work the horse is doing, some higher-energy supplementation such as grain or prepared feeds.

What you don't want to be doing is buying your feed one bag or bale at a time, and finding yourself with only a day's supply when disaster strikes.

If you're giving your horses a sweetfeed which dates quicker, squirrel away a few bags of a pelletised preparation, which will normally have a much longer shelf life. But don't introduce a sudden feed change when you're forced to feed it, thereby risking colic. Gradually introduce it by mixing it with your normal feed. Watch the expiry date and feed it out in good time, replacing your stores.

Continued below...


'Closeness, friendship, and affection: keeping your own horse means all these things.'

Bertrand Leclair



The Unwanted Horse Coalition (UHC) continues its efforts to educate the industry about the issues relating to unwanted horses and owning responsibly. The UHC has prepared and distributed a variety of materials that will educate horse owners on various topics. The materials describe the efforts of the coalition, offer alternatives for horse owners to consider for their horses when they can no longer care for them, and detail ways the horse community can get more involved. With the number of unwanted horses increasing, the industry and horse owners must step up their efforts to educate themselves about potential solutions. The materials suggest options an individual or an organization can take so that the number of unwanted horses does not increase.

The following is a list of materials currently offered by the UHC:

The UHC brochure, The Problem of the Unwanted Horse, which explains the Coalition and its activities. The UHC handbook, Own Responsibly: Guidance for Current and Potential Horse Owners from the Unwanted Horse Coalition, which includes chapters on the responsibilities of horse ownership; options for owners with unwanted horses; programs that extend the useful lives of horses; questions to ask when trying to place a horse; and the tax ramifications of contributing your horses to a charitable organization. "Own Responsibly" flyers, which describe what it means to act responsibly regarding the long-term needs of your horse. The 2009 Unwanted Horses Survey, the results of a national survey taken by more than 27,000 horse owners, equine industry stakeholders, rescue and retirement facilities and non-horse owners regarding the issue of unwanted horses, its importance, causes, solutions and effects. The UHC handbook, Best Practices: How Your Organization Can Help Unwanted Horses, which details initiatives and activities organizations can undertake to help reduce the number of unwanted horses. Rehabilitating the Neglected Horse: A Caregivers' Guide, a brochure covering basic care for rehabilitating a neglected horse. Subjects include nutrition, farrier care, vaccination, and deworming. "The UHC hopes that horse owners and breeders will use the materials offered to educate themselves and spread the word about unwanted horses to their colleagues. Once educated about the issues facing unwanted horses, individuals and organizations can help to implement programs that assist horses in need," said Ericka Caslin, Director of the UHC. All materials are available for download on the UHC website or they can be purchased in hard copy by contacting the UHC. Contact Ericka Caslin at ecaslin@horsecouncil.org or 202/296-4031 for additional information.

thehorse.com, August 13 2010, Article # 16818


'Give a horse what he needs and he will give you his heart in return.'




Are You Following Your Passion? - Kathy Pike

Last month I facilitated the first Passion, Purpose and Your Path with Horses program. Over the course of four days, each participant gained insights about her path with horses. One woman decided that creating a center to explore the connection between horse and human is her purpose, another feels passionate about helping riders with fear, and one is drawn to the Apprenticeship program. One woman who has struggled with cancer almost all of her life decided, after experiencing the round pen sessions with horses, that for the first time in her life she felt she truly wanted to live. Yes, live. No longer would her health run her mind. It was a great honor to facilitate with my herd of horses and to know that each participant received a greater sense of who they are on their life path.

Several times during the weekend I heard myself say to the group, "Instead of focusing on what your end result would be -instead what would be your next best feeling step?" "What keeps coming to you?" Each time I offered these questions, I realized these were good questions for me too.

To read the compete article and more of Kathy's articles, visit Kathy Pike on HorseConscious


Excerpt From My Upcoming Book - Carolyn Resnick

As we go along, you will learn many ways in which your approach can affect the relationship you share with a horse. The rules of your behavior will change according to whether your horse approaches you, or you approach your horse.

The rules for working at liberty to bring about a true instinct in a horse to want to bond and stay with you are:

1. If the horse does not like the direction that he is given, he goes away, signaling you to stop your interaction.

2. To reconnect, you must seek permission to enter the horse's personal space through the Hello Ceremony.

3. If the horse objects by walking or running away from you, you must then go away, giving the horse time to naturally choose to reconnect.

To read the compete article and more of Carolyn's articles, visit Carolyn Resnick on HorseConscious


Trailer Loading Using Positive Reinforcement - Debra Olson Daniels

Having a calm, confident and relaxed horse self load is a delight. We can use clicker training to teach our horse anything, including calm and confident trailer loading and traveling.

I like to work first with the horse at liberty in an enclosed safe area so they can take a break if they need to.

To read the compete article and more of Debra's articles, visit Debra Olson Daniels on HorseConscious


'All horses deserve, at least once in their lives, to be loved by a little girl.'




Filming has completed on the life documentary of Lukas, the Guinness World Record titleholder for the "World's Smartest Horse." The self-titled documentary follows him as a "racetrack reject" to his explosion on the world scene as a "horse hero" of sorts.

Lukas, which was produced by Hadi Khalil of International Production and Advertising, will include excerpts from the horse's racesat Santa Anita Park in California from 1995 (courtesy of HRTV), as well as his most recent appearance on the television news magazine Inside Edition.

The film will also feature interviews with key people in Lukas's life, such as Don Scott Vrono, DVM, (Lukas's veterinarian); Dawn Mellen, founder and president of nonprofit organization After The Finish Line; book editor Andrea Glass; Stacey Erb, wife of Lukas's "personal driver" Chuck Erb; and Tat Yakutis, who started filming Lukas in 2009.

The purpose of the movie, according to owner/trainer Karen Murdock is "To convey a message that not fitting into a mold, or even failing, perhaps many times, doesn't mean we should give up on ourselves or others. It is still entirely possible to thrive and flourish and best of all, to help others through difficulties, despite hardship."

Scenes from Lukas' training, which includes such tricks as the Spanish walk, playing fetch, being blindfolded, and others, will be shown throughout the movie. It will also show newer skills Lukas is learning such as noticing proportion, spatial relationships, and object permanence--all of which could be future Guinness record attempts.

For more information, check out Lukas's website




The Perils of Fire

Fire is an ever-present threat in dry conditions and options can prove limited when a blaze gets to crisis proportions.

Your float should be kept roadworthy and your towing vehicle should never be left hovering around empty. Keep the fuel tank at least a quarter-full at all times, preferably more.

Teach your horses to load as soon as possible. You don't want to be giving lessons as an orange glow is growing ever-stronger along your ridgeline.

You may not have enough capacity to remove all your horses at once. If you have friends or neighbours with a double float and only one horse, chat to them about options in an emergency.

Evacuate sooner rather than later. Your options become more limited as time pressures increase. Bear in mind that flames are not the only risk. Smoke inhalation can be fatal, and overseas research indicates thick smoke can cause serious damage to a horse's wind in just four minutes.

Late evacuations are fraught with danger. Visibility and air quality will get worse as the fire gets closer. Smoke - and even the sirens of emergency vehicles - can panic horses. Trees and power lines may be down; emergency or other vehicles may be blocking roads.

If in doubt, get out. If you evacuate, leave a note indicating where you intend going. If possible, take enough food and water to keep you and your horses going for a while. Three days would be ideal, but even enough for a day will provide some breathing space.

When fire threatens, you're much safer wearing natural fibres such as cotton and wool, preferably long-sleeved, along with leather gloves and sturdy footwear - also leather. Synthetic fibres melt and can cause serious burns. The same goes for your horses. Don't leave synthetic covers on in a fire emergency. Either let your horses go without, or throw on canvas covers.

Synthetic halters and ropes run the same risk, so if you have them, opt for leather halters and lead ropes made from natural fibres.

Stay calm. Your horses will probably be agitated. Having you running around yelling and in a state of panic will only increase their concern.

Turn off power to your buildings if it's not essential, and switch off electric fences.

If you are forced to take a horse close to fire, hose it down first, which research suggests can provide another 30 seconds of protection; some horse owners blindfold them, believing it keeps them calmer.

If evacuation is no longer an option and fire is bearing down on your property, you have to give your horses every chance you can. The worst thing you can do is confine them in a small area, which limits their options. Never use yards or stables when fire threatens.

Overseas experience indicates that horses given plenty of space are surprisingly adept at escaping serious burns. Bear in mind that grass fires can be fast-moving and, while burning on a broad front, may not have much "depth."

A fleet-footed horse may be able to run around the fire if its advance is on an uneven front. If forced to run through flames - and they will do this if cornered - horses stand a good chance of coming out the other side pretty much unharmed, and see out the rest of the blaze in a blackened area where the fire has already passed.

It is hard to imagine circumstances so dire that an owner is forced to turn their horses loose. The dangers are obvious - to both horses and motorists - and owners may be liable if their horses are involved in an accident. If smoke or driving rain are reducing visibility, the risks are even greater. In California's wildfires last year, desperate owners did release horses.

If you feel that is your only option, be sure their halters carry tags that allow them to be traced back to you, or mark each animal with a crayon or spray-can of stock marker.

But be sure you've exhausted every other option first, such as letting them loose in a large paddock as a grass fire approaches.

Overseas advice suggests shutting your gates after releasing horses into any new area where you feel they will be safer. Their original paddock or stable may be viewed as a safe haven and they may try to return there, with potentially fatal consequences.

Be sure to have access to a firefighting kit and be aware of the after-effects of smoke inhalation.

Fire Emergency Kit: The last thing you want to do during a fire is hunt around for a garden hose or a shovel. Having some gear set aside - or at the very least religiously returned to the same place after use - could save you valuable time, and possibly even a building. Ensure you know where you can access a ladder long enough to reach the roof of all your buildings. If fire takes hold on a roof you need to be able to access it. You should have at hand:

• At least 30m of good garden hose, with all fittings in place, including an adjustable nozzle.

• A shovel to throw dirt or clear vegetation.

• A rake for clearing dry vegetation.

• Water buckets.

• A torch with good batteries.

• A radio with good batteries.

• Wirecutters in case you need to cut a fence.

• An extra lead rope and head collar.

• An equine first-aid kit.

• A greasy crayon or spray can of stock-marker in case you need to mark your horses with your details; or prepared tags your can clip on their halters.

• Ideally, store the kit in an easily accessible location and don't use it for anything but emergencies.

Reduce Your Risk

Treat your stables and outbuildings as you would your house. Don't store combustible materials up against them and don't plant anything that's likely to pose a fire risk during drier months. Don't allow dry, rank grass to develop around the buildings. Keep the grass short. These safety zones could easily save your buildings in a fire.

Manage your pasture in dry seasons so that you don't end up with too much standing hay, which poses a fire risk and would offer significant fuel to a grass fire.

A fire driven by wind could attack your property from any number of directions. Make sure you're not the one who starts it. Ensure smokers don't flick ash or drop butts and be careful using chainsaws and other motorised equipment.

Mowers of any description can easily start a fire by creating a spark when they hit a stone. Only mow in dry periods when the grass is damp from a passing shower. Monitor and comply with all district fire restrictions or bans.

Floods, Snow, Cold

Many of the strategies that apply to fire apply to floods, snowstorms or gales - in fact, just about any other natural disaster.

Again, be prepared and have an action plan already laid out.

If cold is a factor, ensure horses have covers and shelter. High ground is obviously crucial in a flood, but be sure you don't have to cross any streams or potentially dangerous floodwaters to reach them.

Your life will be much easier if you can reach them easily from your house. The back paddock is no place for stock if you're up to your knees in snow or floodwaters.

The same principles apply for evacuation. Ensure your horses are properly identified in case you become separated from them, and make the decision to go sooner rather than later.

Power and other services are likely to be affected and roads impassable. That's why it's important to be prepared and have adequate supplies, including feed, on hand.

Helping Each Other

Communities at risk from fire or floods could benefit greatly by nominating an emergency evacuation point for horses - indeed, any animals. It could be sale yards, showgrounds, racecourses, even pony club grounds.

The main advantage is that other horse-minded people could be left with the care of the animals, allowing owners to return to remove other animals, or deal with any other crises - but only if it is safe to do so.

Even a group of horse-owning friends could agree to their properties being evacuation points, with the property under least threat being nominated during any given emergency.

It's important people know you're safe. Remember, your telephones may not be working.

Develop a buddy system with like-minded neighbours. It can be dangerous heading out in freezing conditions. What would happen if you slipped in a paddock and were badly injured?

In treacherous conditions, team up to get jobs done. Better safe than sorry.

Never forget that you'll be unable to help your horses if you don't look after yourself. Don't take risks.

Forward planning and clear thinking will be your most powerful allies.

First Aid Advice

Check your equine first-aid kit regularly to ensure it's complete and that all dated items have not passed their expiry dates. Horses are likely to need treatment in the wake of fire, or any other crisis that might lead them to a panic.

Burns are the obvious consequence of fire. They are often about the face, as well as damage to the coronets, and swollen and possibly burnt eyelids.

Problems from smoke inhalation are likely and there may be lacerations or other injuries if the horse has run into fences. Veterinarians may be a while getting to you, so flush or gently sponge burns with cold water. Your horse may be in shock so provide drinking water and something to eat.

Keep the horse warm and calm.

The vet's arrival will provide additional options such as painkillers, anti-inflammatory medications and intravenous fluids if the burns are more serious.

Smoke inhalation can be serious. The symptoms may not be apparent immediately, but develop some hours later. Rapid and laboured breathing, wheezing, coughing, a fast pulse and frothing about the nostrils are common symptoms.

Veterinary measures include intravenous fluids and drugs which dilate the tiny airways in the lungs, making breathing easier.

Horses suffering from smoke inhalation are likely to need four to six weeks of complete rest before being able to work again. Early exercise can easily delay recovery. Monitor your horse's recovery carefully as lungs damaged by smoke are more likely to suffer secondary bacterial infections.


Geert Clarebout va s'occuper de l'aspect "diplôme agricole"

Geert Clarebout, Directeur du NAC (http://www.nacvzw.be/), a rendez-vous demain matin au ministère de l'agriculture et va s'y renseigner sur la question 'diplôme agricole'.

Equiboost a obtenu son Attestation d'Installation dans l'Agriculture, approuvée par l'Union Européenne et valable partout en Europe, cette année, mais ce diplôme est en néerlandais et la DDT a besoin de vérifier si ce diplôme est en effet l'équivalent du diplôme français.

Si la question 'diplôme agricole' peut être résolue ainsi, avec un peu de bonne volonté de la part de la DDT, vue que les autres conditions sont toutes remplies, ceci ferait gagner 3 mois de temps. Sinon, la DDT prévoit un délai de 3 mois pour donner l'Autorisation d'Exploiter à une exploitation agricole, comme celle du Centre de Coaching Equin.

Croisons les doigts.

Vivement Gilles Bay !

Finalement nous avons obtenu des réponses claires de la part de la DDT.

Mr Gilles Bay a résumé ce qu'il faut faire pour faire avancer les choses, a très bien expliqué la procédure à suivre et va regarder de son côté, tout en respectant les procédures officielles, si il n'y a pas moyen d'obtenir une certitude que le Centre de Coaching Equin pourra finalement, au bout de plus que 3 mois, naître.

A noter: 1 bisou pour Mr Bay lors de notre prochaine visite en France.

Vivement la naissance du Centre de Coaching Equin !

Gelukkig personeel maakt meer winst

6minutes business stelt (http://www.6minutes.be/NL/Artikel.aspx?ArtikelID=19817&RubriekID=6&UserID=5&ab=177121) :

Gelukkig personeel maakt meer winst

Tevreden koeien geven meer melk. U zal dat al gehoord hebben van bedrijfsleiders die zorgen dat personeel het goed heeft. Ze hebben gelijk, zo blijkt uit een studie over 2000 business units en vestigingen van 10 grote ondernemingen.

Psycholoog James K. Harter en zijn collega’s van adviesbedrijf Gallup ontdekten dat wat het personeel denkt over het bedrijf waar zij werken een sterke voorspellende waarde heeft wat de resultaten van dat bedrijf betreft.

Anders gezegd: als de medewerkers een gunstige opinie hebben over hun werkgever, mag je rustig aannemen dat die werkgever winst maakt.

Het verband loopt wel degelijk in deze richting, en niet omgekeerd. Het is niet omdat een bedrijf winst maakt, dat de medewerkers er een goede opinie over koesteren.

Personeel gelukkig maken? Teamcoaching met paarden of Equi-Challenge doet wonderen.

maandag 30 augustus 2010

Catherine Tourret se charge du projet

Après Mme Venturini et Mme Tchimakadzé, il y a Mme Tourret qui fait son apparence. Elles me font penser aux Trois Mousquetaires - en version féminine évidemment - car elles sont toutes les 3 directes, elles réfléchissent vite et elles sont honnêtes. 3 qualités un ennégramme type 9 sait fortement apprécier.

Et encore un petit challenge pour le Centre de Coaching Equin en France: le Coaching Equin, juste comme la Thérapie avec les chevaux et la hippothérapie, n'est pas un métier reconnu par le gouvernement. Officiellement, le coaching equin, la thérapie avec les chevaux, la hippothérapie, n'existent pas - même qu'actuellement environ 100.000 personnes mondialement exercent ces métiers et leur nombre augmente rapidement, et même que l'Union Européenne prévoit des subventions pour professionaliser le métier. C'est entre outre pour cette même raison qu'il n'existe pas de formations en équithérapeute, coach équin ou hippothérapeut qui sont officiellement reconnues. Toutes les formations "certifiées" ou "accréditées" sont uniquement certifiées ou accréditées par la personne ou la société qui organise ces formations. Ne vous laissez pas mener par le nez à ce sujet. En bref: comment alors cataloguer un projet comme le Centre de Coaching Equin? Agricole? Il faut bien des chevaux? Du foin? Des praires? Des pistes? Des étables? Des granges? Ou plutôt services? Car tu ne vends pas un cheval à quelqu'un. Tu fais de l'accompagnement, du coaching, à l'aide des chevaux. A présent, ni les comptables, ni les fiscalistes, ni les juristes, ni les notaires, ni les fonctionnaires savent nous donner la réponse.

Mme Tourret est en tout cas très décidée de trouver la réponse. C'est une vraie femme d'action. Déjà cette semaine, elle va consulter avec son collègue Mr Dufais et ensemble ils vont prendre le dossier en main. Finalement, les choses pourront avancer. Vivement le jour où toutes ces formalités administratives ne seront qu'une vague mémoire ...

zondag 29 augustus 2010

Deontological ethics in Equine Assisted Development

The Equiboost deontology is built around 3 pillars. All 3 are essential. They go hand-in-hand. Equiboost believes these are the minimum requirements for those aspiring to become a horse coach or those who work as a horse coach or Equine Assisted Therapist.

The qualities described below, can not be studied in a class, training or seminar. They come from within. They are the essence of all activities related to therapy, personal and professional development and coaching with horses.

Equiboost invites you to do the exercise yourself - and complete the 3 pillars with your own personal input.



getting to know your true self
allowing yourself to enjoy life
allowing yourself to have fun
allowing yourself well balanced meals
allowing yourself enough rest
allowing yourself to take breaks
developing yourself
questioning yourself
evaluating yourself
exchanging with others
learning through un-learning
listening to your body
following your intuition
being open minded
being creative
being innovative
being true to your True Self
being honest to yourself
replacing fear with trust
replacing anger with love
laughing as much as possible
allowing yourself to receive



truly listening to others
showing empathy
being honest
accepting others the way they are - do not judge others
allowing differences
stimulating others to be their True Self
being compassionate
opening yourself to others
leaving the interpretation of what happens with others
boosting their competences
focusing on their strenghts
helping them to find their own inner strength
enhancing the other's self image and self confidence
asking their feedback
creating a safe environment to work in
being open
being considerate
respecting their limits and boundaries
allowing others to evolve at their pace - do not push people in a direction you think is 'for their own good'
understanding their point of view



allowing them to be a horse, as natural as can be
providing them a natural environment, where they can live in a herd, with prairies, fresh water, shelter for bad weather or sun
giving them the freedom they need - do not try to control or force them in any way
showing kindness - never hit them
showing patience
showing understanding - never show any sign of aggression towards them
allowing them to stop an exercise when they decide it's enough - not when you decide it's enough
allowing their different personalities, as every horse has its own personality
limiting your exercises to 10 minutes per excercise, then take a break, then, if applicable, go to the next exercise
playing with them
allowing them to act crazy if they feel like acting crazy
stimulating their creativity
helping them in conquering their fears
allowing them to move freely
taking them on walks, creating variety in their daily lives
leaving out wips, bridles
avoiding any form of physical or mental pain
allowing them to develop their own personality, even stimulate them to be who they are, without force
keeping aggressive people away from them, even if it means asking a coachee to step outside the arena so you can coach him or her away from the horses, until he or she calms down
setting clear boundaries
being consistent
sending out clear signals
learning their language
using horse friendly materials
avoiding all forms of anxiety, force, violence
creating a safe environment for them to work in
respecting their boundaries and limits
providing them with the best possible food, hoof care, veterinary assistance, etc.
eventually, become one of them

The starting point of fully respecting and loving yourself, others and horses, lies in UNDERSTANDING yourself, others and horses.

Who are you? Where do you come from? Why are you here for / what is your mission in life? Where are you going?

It is you, and only you, who can answer these questions. The answer is different for every human being. No one can give you your answers. If you find your answers, you'll find Enlightenment, you'll find balance.

Equiboost oozing through internationally

This month, the Equiboost website and the Equiboost blog have passed the peak of 25.000 unique visitors. Visitors of 47 countries visited the Equiboost website, visitors of 45 countries visited the Equiboost blog. Equiboost started measuring online traffic in the beginning of 2010, in order to help determine the best location to found its European Horse Coaching Center.

Evidently, our home country Belgium, very centrally located and easily accessible by car, train and airplane, was the best option. Legal constraints that would really make your head spin, and the more than discouraging role the Belgian government and Belgian court system played, almost resulted in the bankruptcy - and therefore the end - of Equiboost. When Equiboost, practically ruined, was on the brink of simply burying the Horse Coaching Center plans, Equiboost Godfather Marc Parreit stepped in, suggesting to found the Horse Coaching Center abroad and offering support during the transition and start-up period. We visited about 100 German and French locations since the beginning of the year and are currently in the process of acquiring a location in the heart of France. At present, it is still not certain if things will work out well. If all goes well, Europe's first Horse Coaching Center will finally open its doors in 2011.

In order to accommodate our international visitors, regular updates in English and French will be posted on http://www.equiboost.blogspot.com/.


85 % of the visitors comes from Belgium and the Netherlands. Intrest from other countries is rising. The top 5 of visiting countries is: Belgium - Netherlands - France - USA - Germany for the website and Belgium - Netherlands - France - Germany - USA for the Equiboost blog. Strangely enough, there are more visitors from France than from Wallonia, the French speaking part of Belgium.

The top 5 of visiting Belgian cities: Waregem - Gent - Roosdaal - Brussel - Ledeberg.

The top 5 of visiting Dutch cities is: Amsterdam - Utrecht - Rotterdam - Den Haag - Eindhoven.

The top 5 of visiting French cities is: Paris - Montpellier - Bordeaux - Clermont Ferrand - Orléans.

The top 5 of visiting USA states is: New York - California - Minnesota - Michigan - Arizona.

The top 5 of visiting German cities is: Wesel - Xanten - Cologne - Munster - Münich and Düsseldorf.

vrijdag 27 augustus 2010

Ingrid Jans slaagt met glans voor theoretisch examen Seabiscuit Class

Ingrid Jans, HR Manager bij Volvo, heeft een ronduit SPECTACULAIRE toelatingsproef afgelegd. De uitdaging was des te groter voor Ingrid, nu zij niet deelgenomen had aan de Filly Class. Zij werkt wel al jarenlang op paardnatuurlijke wijze met haar paarden en beschikt over een royale dosis Gezond Verstand. Ingrid Jans behaalde de beste resultaten van alle deelnemers tot op heden.

Een dikke proficiat is dan ook op zijn plaats.

In ieder geval: welkom in de Seabiscuit Class, beste Ingrid, good to have people like you on board. 

woensdag 25 augustus 2010

Délai accordé pour le Centre de Coaching Equin en France

Prochaine étappe: la DDT ... qui a besoin de TROIS mois pour donner l'autorisation d'exploiter.

Le puzzle se complète petit à petit.

Bang van paarden?

De Equiboosters hoeft u in ieder geval niet te vrezen. Het kleinste kind - letterlijk zelfs - kan er vlot weg mee.

Charlotte, Anneleen en Fanny bij de Equiboosters op bezoek:

Paarden vergeten hun mens nooit

Doorgestuurd door Piet Loof:

Paarden herinneren zelfs na acht maanden niet alleen de mensen die goed voor hen zijn geweest, maar ook begrijpen ze woorden beter dan verwacht. Zo is gebleken uit onderzoek.

Menselijke vrienden mogen komen en gaan, maar een paard kan een van de meest loyale, lange termijn vrienden zijn, zo suggereert een nieuwe studie.
Paarden verstaan ook het gesproken woord veel beter dan verwacht werd. En zijn in het bezit van een prima geheugen. Wat ze in staat stelt niet alleen hun baas te herinneren na een lange periode van scheiding, maar ook de eenmaal aangeleerde oplossingen van complexe problemen, langer dan tien jaar!.

De band met mensen vloeit waarschijnlijk voort uit het paardengedrag in het wild, omdat paarden hun andere paardenrelaties beschouwen als vrienden en altijd open staan voor nieuwe, niet bedreigende kennismakingen.
Paarden onderhouden lange termijn relaties met verschillende leden van hun familiegroep, maar ook gaan ze tijdelijk om met leden van andere groepen als er kuddes worden gevormd. Aldus Carol Sankey, de leider van het onderzoeksteam, die dit onderzoek publiceerde in het journal Animal Behavior

Sociale relaties duren lang, soms wel levenslang.

Er werden 23 paarden getest op hoe goed ze een vrouwelijke trainer en haar instructies herkenden na een scheiding van 8 maanden
Het trainingsprogramma bestond uit een 41 stappen samen met verzorging en medische zorg.
Bv de paarden moesten stil blijven staan op het commando “sta”., ze moesten hun voeten oplichten, een thermometer in hun poeperd tolereren. Als dit goed werd uitgevoerd volgde er een voerbeloning.
Met smakelijke beloningen vertoonden de paarden meer positief gedrag naar degene die de opdrachten gaf zoals snuffelen en likken.. Paarden doen dit om te laten zien dat ze bij elkaar horen, ze waren niet echt voer aan het zoeken.

De wetenschapper stelt dat paarden die zonder positieve bekrachtiger getraind worden vier tot zes keer méér negatief gedrag, zoals bijten, schoppen en hangen laten zien.
Na een periode van 8 maanden van scheiding voelden de paarden getraind met voerbeloning zich aangetrokken tot dezelfde trainer. De paarden accepteerden ook gemakkelijker onbekende mensen. Waarmee ze aangaven dat ze een positief beeld hadden van mensen in het algemeen.


Uit de resultaten blijkt dat paarden niet anders op positieve bekrachtiging reageren dan mensen. Ze gedragen zich beter, leren en onthouden beter als het leren geassocieerd wordt met een positieve situatie.


maandag 23 augustus 2010

TV reportage over paardencoaching vanavond op Een

VRT programma 1000 zonnen kwam vandaag een reportage filmen over coachen met paarden.

Naast een woordje tekst en uitleg, ziet u op de beelden de Equiboosters, en kan u meevolgen hoe angst voor paarden stap voor stap overwonnen wordt door eerst op afstand kennis te maken met de paarden, vervolgens enkele eenvoudige leidoefeningen gegeven worden. Na deze fase start vervolgens de eigenlijke paardencoaching.

Met dank aan Tine Ketelaars en Marleen Vandeputte voor de bereidwillige medewerking.

Vanavond te bekijken om 19.30 uur, of via Ooit Gemist.


1000 zonnen maakt opnieuw het mooie weer deze zomer. Met een flinke portie dagelijkse actualiteit zorgt 1000 zonnen voor een luchtige kijk op het leven van elke dag. Een ploeg enthousiaste reporters serveert je elke dag zomerse televisie en ook de legendarische stoel is er weer bij.

Een paard als coach
Heel wat bedrijven organiseren teambuildingweekends in de Ardennen. Managers die liever niet in de modder ploeteren kunnen nu terecht bij Anke Santens, zij organiseert coaching sessies met paarden.

zondag 22 augustus 2010

Paul Hanssens helping out

Paul Hanssens, Equiboost's veterinary since many years, specialized in horse treatment, came to treat our little Feinheit yesterday for gullet obstruction and is now trying to reach some of his French clients who also work with horses, in order to still get the necessary answers by tomorrow so the paperwork can be finalised and signed as planned.

We remain optimistic about a Happy End for the Horse Coaching Center !

zaterdag 21 augustus 2010

Het Laatste Nieuws bericht over paardencoaching voor bedrijven

Het Laatste Nieuws geeft in zijn artikel een omschrijving van de Equi-Challenge, de Equiboost teambuilding met paarden die in samenwerking met Event-Solutions (http://www.eventandsolutions.be/) georganiseerd worden.

U kan het artikel hier lezen: http://www.equiboost.com/admin/modules/press/files/HLN%2021%20aug%202010.pdf

Alhoewel de inhoud van het artikel bijzonder accuraat is, kan de titel wat misleidend klinken: het spreekt voor zich dat Equi-Challenge wel wat meer inhoudt dan een knuffel geven aan een paard :-) Een leuke eye-catcher is het in ieder geval wel.

Op de foto ziet u trouwens Equibooster Oro, het meest fenomenale paard dat we ooit mochten ontmoeten. Wie met Oro een coachingssessie beleeft, vergeet het paard en zijn wijze lessen nooit meer.

Naast de Equi-Challenge biedt Equiboost tal van andere diensten aan aan bedrijven, waaronder o.a. assessment, conflicthantering, communicatietraining, creativiteitstraining, executive coaching, stress management, en dergelijke meer. U leest er meer over op deze pagina's:


Over Equi-Challenge in het bijzonder, kan u alle gerelateerde artikels terugvinden door Equi-Challenge in te tikken in de zoekfunctie op deze blog.

Equiboost Peter Marc Pareit schakelt jurist in

Equiboost peter Marc Pareit contacteerde vrijdag een bevriend advocaat, die werkt voor een Belgische multinational, met de vraag de documenten even na te lezen. Tegen vrijdagavond bekwamen we de nodige feedback, die we zullen overmaken aan de notaris van de Franse Equiboost peter Eric Janssens, die Equiboost zal vertegenwoordigen.

Tot dusver ontvingen we nog steeds geen bevestiging van de verkopers, dat zij bereid zijn om uitstel toe te kennen, nu de ondertekening van de documenten maandag niet zal kunnen doorgaan. De toekomst van het paardencoaching center is bijgevolg nog niet gegarandeerd. Onder het motto 'de laatste loodjes wegen het zwaarst' en de woorden van Romy 'je zal zien, er komt een einde aan', blijven we intussen hoopvol.

Het vooruitzicht van ons Paardencoaching Center geeft ons grenzeloze kracht en energie, de goesting om aan de slag te kunnen gaan groeit met de dag !

Equiboost Parrein Eric Janssens engage son notaire

Vivement notre Parrain Français. De nouveau c'est Eric Janssens qui propose une solution.

Parrain Eric a fait reviser les documents légaux, qui nécessitent quand même quelques modifications. En même temps, son notaire en France va contacter le notaire des vendeurs lundi pour obtenir un délai et va représenter Equiboost.

Vivement un 'happy end'.

vrijdag 20 augustus 2010

De dag eindigt zonder uitsluitsel

Noch de verkoper, noch zijn notaris, reageerde op onze vraag om enkele dagen uitstel te bekomen.

Equiboost Peter Eric Janssens belooft nu zijn contacten aan te spreken om tegen maandag alsnog de nodige antwoorden te bekomen en het boeltje trachten recht te trekken.

Onze intuïtie stelt ons gerust: het Paardencoaching Center komt er - gewoon een kwestie van tijd en geduld.

Intussen zijn we goed uitgerust na een drukke periode van heen en weer crossen tussen België en Frankrijk en zijn we helemaal klaar om er in te vliegen !

donderdag 19 augustus 2010

Zwanger worden en stress gaan niet goed samen

Via 6minutes werd volgend artikel bezorgd:


Een van de Equiboost coachees, Olivia, koesterde sinds jaren een kinderwens. Ze ontmoette Equibooster Oro 1 keer, waarbij ze een pak bagage losliet. 3 maand later was ze zwanger.

U leest het verhaal van Olivia hier (ons toegestuurd voor ze zwanger werd):

RFN informeert

Om 9 u gebeld, om 9.15 u de nodige antwoorden in klare, heldere en duidelijke mensentaal.

We hebben ons basisbeeld van aanpak in Frankrijk. Op een kwartier tijd.

woensdag 18 augustus 2010

Au bonheur du Parc - le bonheur du Centre de Coaching Equin en France

La remarquable Romy Deppoyan vient de mettre les points sur le i concernant la fondation du Centre de Coaching Equin en France.

Romy, d'origine Allemande, psychologue de formation et ennéagramme type 9 aile 1, donc tout à fait au même longueur d'ondes que sous-signée Anke, est venue s'installer en Allier en mai 2009 ensemble avec son mari Alain et leur fille. Ils accuiellent les gens qui recherchent la paix, la tranquillité et le bien-être dans leur immense maison chaleureuse et rénovée de goût, entourée d'un parc charmant avec piscine, qui s'appelle Au Bonheur du Parc.

Romy sait très bien ce que c'est déménager et créer une nouvelle activité dans une nouvelle région inconnue. Elle aussi a connu le bordel de paperasses, notaires, comptables, fiscalistes, délais non-respectés, banques, etc. . Comme elle disait tout à l'heure: Tu as l'impression que ça ne se terminera jamais, mais il y a un moment que tout s'arrêtera et tout sera en ordre - crois-moi.

Le principal, selon Romy, est de se faire entourer par des spécialistes dans différents domaines, avec une expertise importante chacun dans son domaine, à qui tu peux faire confiance, et qui donnent des bons conseils qui permettent d'avancer. Du coup elle nous a filé les coordonnées de toutes les instances qui lui ont assisté à réaliser son projet. Demain, nous saurons quoi faire.

Lors de la conversation, qui a duré 1,5 heure, Romy nous a informé sur pleins de détails que, à présent, personne ne nous a donné. Nous avons appris plus de choses concernant s'installer en France juridiquement et fiscalement grâce à Romy, que l'on a fait ces dernières 2 semaines en passant nos journées en discutant avec un nombre de personnes.

Et ce n'est pas la première fois que les propriétaires du Bonheur du Parc ont assisté Equiboost. Il y a quelques mois, même si l'installation du Centre de Coaching Equin à côté de leur hôtel aurait été plus avantageuse pour eux, vue que l'infrastructure ne permettait pas l'accuiel des clients et les clients d'Equiboost pourraient loger chez Romy et Alain, ils nous ont prévenus que le prix demandé d'une infrastructure attenante, était trop élevé, et il fallait mieux réconsidérer. Il est vrai que l'infrastructure qu'on a trouvé actuellement, a un rapport prix-qualité beaucoup plus intéressant. En plus, c'est Romy qui nous a mis en contact avec le Conseil Général de l'Allier.

L'aide vient parfois des côtés non-attendues.

Romy, sur ce, un tout grand merci. Sans peut-être bien te rendre compte, tu as créé une nouvelle vague d'énergie, car là, c'est l'impression de tourner en rond qui reigne.

Message aux gens qui souhaitent passer quelques jours aux alentours de Vichy, 1 adresse:

Alain & Romy Deppoyan

"Au bonheur du parc"
Chambres d'hôtes en Auvergne
Tel: 0033/470992491


dinsdag 17 augustus 2010

Wat met de geplande Equiboost activiteiten najaar 2010 ?

Een eventuele verhuis naar Frankrijk zal de Equiboost activiteiten in België inderdaad laten inkrimpen, evenwel zullen diverse workshops in België blijven doorgaan, dit bij IEADC bestuurder Géraldine Vandevenne, die bereid is haar prachtige locatie en paarden ter beschikking te stellen voor paardencoaching. Hier leest u er meer over: http://equiboost.blogspot.com/2010/08/equiboost-en-gitlirhof-slaan-de-handen.html

Concreet zal de Seabiscuit Class zoals gepland in België doorgaan, mits er voldoende inschrijvingen zijn.
Het programma vindt u hier: http://www.equiboost.com/admin/modules/upload/files/Seabiscuit%20Class%20-%20programma%202010.pdf.

Mensen die de kennis van het enneagram missen, kunnen contact opnemen via anke@equiboost.com. Als er voldoende inschrijvingen zijn, zal er een snelcursus enneagram voorzien worden, zodat iedereen op hetzelfde niveau kan starten met de Seabiscuit Class. Als Equiboost naar Frankrijk verhuist, zullen de Filly Class, Seabiscuit Class en Master Class enkel in Frankrijk georganiseerd worden. Mogelijks is dit dus de laatste kans om de Seabiscuit Class in België bij te wonen.

Module 1 ‘Word een paard’, een workshop over Natural Horsemanship die elementen uit de Filly Class overneemt, zal eveneens zoals gepland in België doorgaan, mits voldoende inschrijvingen. Mensen die hiervoor interesse hebben, graag een seintje voor 1 september. Informatie over deze workshop vindt u hier:

Aangezien er op de huidige Equiboost locatie, een paradijsje voor de paarden, momenteel paardenkampen georganiseerd worden, en er van enige privacy bijgevolg geen sprake is, zullen er tot 1 september noodgedwongen geen individuele coaching sessies kunnen doorgaan.

Teamcoachings en teambuildings voor bedrijven kunnen tot 31 oktober 2010 ingeboekt worden. Afhankelijk van de uitkomst van het Frankrijk verhaal, zal er via de blog en nieuwsbrief verder bericht worden over eindejaar 2010 – begin 2011.

Tot er uitsluitsel is omtrent het Frankrijk verhaal, worden er geen Equiboost Demo Days georganiseerd.
Equiboost zal evenwel aanwezig zijn op de informatienamiddag van het IEADC vzw op 9 oktober aanstaande en alle vragen inzake paardencoaching beantwoorden. Locatie en tijdstip zullen bekend gemaakt worden via de agenda op http://www.ieadc.org/  (nieuwe website op komst) en via de IEADC nieuwsbrief.

Inschrijven voor de IEADC nieuwsbrief is gratis en kan via een mailtje aan Katia.yang@gmail.com . Zo blijft u altijd op de hoogte van de IEADC nieuwtjes en vangt u 4 vliegen in 1 klap: informatie over paardencoaching, hippotherapie, therapie met paarden/equitherapie en paardnatuurlijke behandel- en trainingsmethodes.

Gelukkig zijn op het werk - hoe doe je dat?

Equiboost botste op Managers Online op onderstaand artikel, dat 10 wijze waarheden omvat. Srikumar Rao baseert zich voor zijn advies op het Universeel Denken, afgeleid van de Universele Wetten, die ook de basis vormen van de Equiboost aanpak.

Onderstaande behelst de theorie, die rationeel wel te vatten is als 'ja inderdaad, klopt, klinkt logisch' maar in realiteit continue herhaling en training vergt. Middels paardencoaching worden de opgedane inzichten definitief geïntegreerd op het niveau van het onderbewustzijn.

Om het in de woorden van business magazine Trends te zeggen: Do-it !

Want het werkt echt. Zelfs als u het niet gelooft.


Om gelukkiger te zijn met uw werk, is het niet nodig dat uw baas ophoudt u iedere avond te bellen of dat u meer salaris krijgt. Ook hoeft u uw droom om wijnboer in Frankrijk of hoteleigenaar in Spanje te worden niet waar te maken. Het is veel eenvoudiger dan dat, zo schrijft Managers Online op basis van wat Srikumar Rao zegt. Dat is de auteur van ‘Happiness at Workand’ en leider van het lesprogramma ‘Creativity and Personal Mastery’ aan Columbia University, op Forbes.

Hij stelt dat het grootste obstakel voor geluk bestaat uit uw eigen geloof dat u het willoze slachtoffer van de omstandigheden bent. U creëert immers uw eigen werkelijkheid. Vanuit die overtuiging vertelt hij hoe u in tien stappen meer geluk in uw werk kunt vinden

1. Vermijd waardeoordelen

Als er iets ergs gebeurt, windt u er dan niet te al te zeer over op. Maakt u een fout, verbind daar dan niet meteen een waardeoordeel aan. Doe wat u moet doen zonder uw kalmte en gevoel van welbehagen te verliezen. De dingen zijn zoals ze zijn.

2. Oefen in veerkracht

Wie mentaal veerkrachtig is, krabbelt snel op na tegenslagen. Uzelf en anderen de schuld blijven geven kost onnodig veel tijd en energie. Blijf niet hangen in zinloos schuldgevoel en holle excuses, maar ga door. Alleen dan kunt u grootse dingen bereiken.

3. Koester geen wrok

Wie echt gelukkig wil zijn op het werk, koestert geen wrok. Laat het verleden rusten.

4. Verspil geen tijd met jaloezie

Als u jaloers bent, gaat u er in feite van uit dat er niet voldoende succes te behalen is voor u én de ander. Dat is niet waar. Denk liever dat wat een ander kan overkomen, ook u kan overkomen. Ofwel in uw huidige baan, ofwel bij een ander bedrijf.

5. Vind passie in uzelf, niet in uw baan

Tuurlijk, u mag best fantaseren over die droombaan met een torenhoog salaris waarin u iets goeds doet voor de maatschappij, samenwerkt met fantastische collega’s en ook nog iedere dat op tijd thuis bent voor het eten. Denk echter niet dat die bestaat. U kunt beter uw denkwijze over uw huidige baan aanpassen. Denk bijvoorbeeld niet van uzelf dat u een hr-manager bij een bank bent, maar dat u iemand bent die andere medewerkers helpt hun gezin te onderhouden, zich te ontwikkelen en te sparen voor hun pensioen.

6. Denk eens tien jaar terug

Veel problemen waar u tien jaar geleden mee worstelde, lijken nu totaal onbenullig. Datzelfde geldt waarschijnlijk voor uw huidige problemen als u er over tien jaar aan terug denkt.

7. Stop met denken ‘als dit, dan dat’

Velen denken dat we eerst iets moeten bereiken en dat we dan gelukkig zijn. Als u die promotie krijgt, als u meer gaat verdienen, enzovoort. U hoeft niets te doen, hebben of te zijn om gelukkig te zijn.

8. Richt u op de reis, niet de bestemming

Uitkomsten kunt u niet controleren. Als u teveel focust op wat u hoopt te bereiken, leidt dat alleen tot teleurstellingen. De weg naat uw bestemming toe is minstens zo interessant en uitdagend.

9. Denk aan anderen

Zelfs in de huidige maatschappij waar het ieder voor zich is en individualisme hoogtij viert, loont het om anderen centraal te stellen. Die aardige collega aan wiens neus die promotie voorbij gaat, scoort misschien op hele andere, minder tastbare fronten. U hoeft geen rat te zijn om succesvol te zijn.

10. Verruil multitasking voor mindfulness

Multitasking staat geluk in de weg. Het betekent niets anders dan dat u veel dingen half doet en er nog meer tijd mee kwijt bent ook. Rao adviseert om steeds twintig minuten volledig te concentreren op één enkele taak, en dat tijdsbestek langzaam op te rekken naar twee uur. Zet tijdens die periodes uw mail en telefoon uit. Met enige oefening zult u merken dat u op deze manier uiteindelijk meer bereikt in minder tijd.

zondag 15 augustus 2010

A full week with the horses in sight !

Amazing but true ... not one single meeting is scheduled this week. We certainly plan to take advantage of this rare opportunity, to go spend time with the horses every day and to prepare the heavy workload that lies ahead for September. We've only seen the equiboosters 10, maybe 11 or 12 times in these past 2 months. Meetings, visiting locations in France in order to set up our Horse Coaching Center, studying, spending long days behind the computer, making calls from morning till evening - it has been a real and both physically and mentally draining roller coaster ride.

Luckily, we could count on the help of Marc, Kateleen, Mieke and Tine in these past weeks. They have been great with the horses, who have now returned to their wonderful summer location where they can live as naturally as possible, enjoying the freedom they need.

Our business plan for the bank took us 4 days to prepare and is now finalised. It consists of a file containing about 37 documents, now it is waiting for the accountant to return from his holidays and figure out the best way of acquiring the Equiboost location and waiting for the bank to approve the loan. This will be quite a challenge, as the budget is double of what was originally planned. It requires continuous self-coaching to keep a positive focus and not let any doubts or fears arise, asking "what if the bank says no" - it is a question we refuse to ask ourselves at present. If the bank says no, there will be plenty of time to be frustrated and think of a solution when that moment comes. In the meanwhile, we'll be proceeding with the preparations for the Horse Coaching Center in France.

We left our phone in Tines' hands this evening, so people who wish to join Equiboost this week, can do so via e-mail: anke@equiboost.com

As we have lots of catching up to do on our work, and have no private riding arena at our disposal due to summer camps and riding school activities, there will be no possibility for private Equiboost sessions in August.


vrijdag 13 augustus 2010

De Poedertoren stelt verbluffend programma voor

Het mooie paardnatuurlijke initiatief De Poedertoren maakt vandaag het definitieve programma van zijn DemoDag bekend. Alhoewel ... DemoDag dekt in geen geval de lading. En dat is als een groot compliment bedoeld, want De Poedertoren organiseert als het ware een heuse natural horsemanship beurs, met tal van demo's, lezingen, clinics, enz.

Meer weten? Klik dan even hier: http://www.depoedertoren.be/demodag_2010.html

Equiboost kan er de 19de niet bij zijn, evenwel wordt het IEADC vzw vertegenwoordigd door o.a. Géraldine, Obi, Rudy en Marianne.

donderdag 12 augustus 2010

Equiboost supports Jane Burgermeister

We received the following message by Mike Quinsey:

There is a movement growing that is calling upon everyone to support Jane, because of attempts against her to have her declared mentally unstable. She is presently being held in Austria waiting for a judge to decide what action to take. Jane courageously took a stand against the Pharma companies in respect of swine flu vaccines, revealing the real purpose of them. In revenge they appear to be behind a move to falsely imprison her. Lightworkers all over the world can help to set her free by sending Love & Light.

Those who are not familiar with Jane Burgermeister: do a google search and find out.

Marleen van EM Equus over bodemkwaliteit in de Allier

Persoonlijk gezien zou ik deels mals grasland, deels rotsachtige onderbodem alleen maar toejuichen.

Paarden waarvan de hoeven verschillende soorten ondergronden mogen genieten komt alleen maar ten goede van de hoeven én het hoefmechanisme.

Op voorwaarde natuurlijk dat je paarden over een min of meer goede gezondheid beschikken.

Bij Pien en Jack van spirithorses lopen de paarden dagelijks over verharde ondergrond van oa vuursteen, kiezel en beton. De hoeven van de paarden doen het uitstekend. Heb het met mijn eigen ogen mogen zien. Het afhalen van de ijzers en het wennen aan harde ondergrond gebeurd stapsgewijs en soms zijn er hoefschoenen nodig. Maar met veel geduld en oefenen bereikt met zeer goede resultaten.

Jaime Jackson (US) heeft een concept uitgewerkt dat hij Paddock Paradise genoemd heeft. Het is een gids voor natuurlijke huisvesting voor paarden. Ik citeer je een deel van zijn voorwoord :

From 1982 to 1986 , I traveled among wild horses to study their 'Way'. How they live, as well as the nature of their environment (or home rang). I was a farrier then, and , not surprisingly, I focused (at first) mainly on their feet. But being the sort of person I am, heavily inclined towards 'no baloney' holistic thinking, it wasn't long before I began to observe and appreciate the supreme significance of matters above and beyond the hoof. Indeed, that the very lifeway of the animal, driven by natural behaviour, lay at the bottom of optimum hoof form and health: their freedom, as it were, to choose where they will or will not go, to eat what their instincts tell them they should and should not be eating, and to behave like real horses. It is their world entirely, and the deleterious influences of domestication are by and large unknown among them

From these observations I came to realize that the bottom line 'difference' between wild horses and domestic horses could really be reduced to simple terms of optimal health and soundness. By wild horse standards, domestic horses are neither healthy nor sound. They are frail parodies of their wild counterparts and few horse owners and professionals are even aware of this. And they are this way because of us. This is a serious indictment of our management practices, but it is not without corroborative data coming from within the horse-using community itself. According to Walt Taylor, co founder of the American Farriers Association, an a member of the World Farriers Association and working togehter for Equines programs :

Of the 112 million equines found around the world, no more dan 10 percent are clinically sound. Some 10 percent (12.2 million) are clinically, completely and unusably lame. The remaining 80 percent (97.6 million) of these equines are somewhat lame ...... and could not pass a soundness evaluation or test (American Farriers Journal, nov/2000

These grim statistics reflect directly on unnatural boarding and hoof care practices. Paddock Paradise aimes to open the door to the missing freedom and lifeway of their natural world by situating and propelling the horse forward in an unprecendented environmental configuration that, holistically speaking, both stimaulates and facilitates natural movement. A healthy animal is the result. And because the hoof is adaptively cross-linked to this nexus of natural behaviour and environment, it too os restored to its native integrity and soundness. Paddock Paradise , brought functionally to full vision, may mean the end of hoof care as we know it today, with the horse trimming his own feet naturally.

Paddock Paradise puts horses in a simulated natural environment. It's core intent is to stimulate natural movement and socialization patterns that are essential to a biodynamically sound horse.


Anke, het domein dat je eventueel gaat aankopen leent zich absoluut om hier een Paddock Paradise van te maken. Je hebt de ruimte ...... denk er eens goed over na. Het moet allemaal niet direkt kant en klaar zijn, kan allemaal stapsgewijs en soms met weinig, eenvoudige middelen .....

Ivm gras:

Wat voor mij een alarmbel zou doen laten rinkelen bij een weide is het volgende :

- enkel raaigras of één soort gras ( paarden hebben diversiteit nodig, verschillende soorten grassen en kruiden waar ze kunnen van snoepen)

- manier van bemesten, als dit jarenlang met drijfmest en kunstmest behandeld is vráágt dit op lange termijn problemen, de grond verzuurd uiteindelijk (meer en meer paarden hebben last van zomereczeem, dit is een voedingsgerelateerd probleem. Na jarenlang grassen te eten van weides die op voorgaande manier behandeld geweest zijn komt er op een bepaald moment de druppel die de emmer doet overlopen. Dit is gras dat 'opgefokt' geweest is, waar sommige groeiprocessen gewoon overgeslagen zijn, waar eiwitten zich niet normaal hebben kunnen omzetten, meestal raaigrassen, dus teveel aan suikers. Restprodukten van deze manier van bemesten komen eveneens in het lichaam van het paard terecht via het gras. En ja, op een goede dag zie je dat de paarden zich gaan schuren. Waarom? omdat deze toxines zich in vet opstapelen, en waar heb je veel vet, natuurlijk : de manenkam

- helemaal geen bemesting gedurende jaren is ook niet optimaal, dit is een verarmde bodem. De paarden eten het gras af maar er is nooit iets teruggegeven ( zoals goede compost) aan de grond, dus een humuslaag die dunner word.

Voilà, dat is zowat mijn bedenking bij je tekst.
Ik hoop dat je er wat aan hebt ....

maandag 9 augustus 2010

Wie heeft hart voor dieren?

Doorgestuurd door Rosa. Steun haar werking http://www.beestjes.org/

Klik even door, slik, lees, teken mee en maak zo een verschil.


Doodsbange, mishandelde dieren die liggen weg te kwijnen in een hoek van hun hok, die worden natgespoten met water als ze niet doen wat van hen verlangd wordt. Honden die constant rondjes lopen, tegen de muren springen, aanhoudend janken.. Een hond die wordt ingeslapen met de verkeerde dosis en die nog half levend in de ijskoude "dodencel" gelegd wordt. Lees zijn verhaal HIER.

Katten met niesziekte, wegrottende ogen, die een doodsstrijd liggen te leveren in een hoekje, snakkend naar adem. Kittens die in hun eigen braaksel liggen te sterven, hun mamapoes hulpeloos miauwend boven hen. Poezen met ontstoken buikwonden, veroorzaakt door onhygienisch uitgevoerde sterilisaties. Katten die ingeent worden met dezelfde, onsteriele naald. Operaties uitgevoerd op dieren die nog niet volledig onder verdoving zijn.

Helaas is het dagelijkse kost, in het Dierenasiel gelegen aan de Rijksweg 60A, te Maasmechelen.

Dit is Belgisch.

donderdag 5 augustus 2010

Confirmation: Centre de Coaching Equin pourra avancer

Un petit message écrit du future Centre de Coaching Equin en France, où je suis actuellement en train de tester l'internet - ceci pour éviter à tout prix le même coup de France Telecom ...

Ah quelle merveille, ça fonctionne bien! Ne rien empêche alors de passer à l'achat.

En plus, les vendeurs sont super sympa. Ca fait toujours plaisir de payer quelqu'un qui vend son bien avec un bon sentiment. Nous avons fait un bon accord win-win sur la vente. Nous venons de manger ensemble dehors, et la visite des prairies et du bois s'est fait ... sur le dos de cheval, sans selle, quelque chose que je n'ai jamais fait en dehors d'un manège ou d'une prairie bien clôturée. Mais bon, ici il n'y a quasiment pas de voitures qui passent, les chevaux connaissent bien leur chemin et le vendeur est très expérimenté et rassurant. J'ai survecu, comme vous voyez.

Les jours à suivre, nous allons rencontrer les voisins et visiter les allentours.

Un déménagement avant la fin de l'année n'est pas exclus.

A suivre.

woensdag 4 augustus 2010

Et c'est reparti ...

Equiboost repart en France, espérant une fois pour toutes ...

De nouveau pas accès aux emails.

Merci de votre compréhension.

maandag 2 augustus 2010

Vicky D. over Equiboost Equichallenge

Mijn GPS brengt me probleemloos naar een zonovergoten plekje groen. Het domein van Equiboost neemt me na de drukte van Brusselse ring onmiddellijk mee in een oase van rust en nieuwsgierig. Nieuwsgierigheid blijkt ook de gemene deler van de groep genodigden die ik aan de tot in de puntjes verzorgde receptietafel ontmoet. Al snel blijkt dat de 12 genodigden uit een verschillend hoek van het professionele landschap komen: coaching, jeugdzorg, communicatie, journalistiek, allen om Anke Santens en Patrick hun vernieuwende techniek te ontdekken.

Zelf kijk ik reikhalzend uit naar de manier waarop Equiboost de paarden inzet bij de assessment van werknemers. Als gelicencieerde psycholoog werk ik sinds drie jaar op een professionele manier met mensen en paarden. Naast het opheffen van energie blokkades veroorzaakt door psychische problemen kreeg ik de kans om de methode van de reflectie van het paard toe te passen binnen de wereld van Learning and Development. De toepassing binnen de rekrutering was me volledig nieuw.

Ik had de efficiency binnen de ontwikkelingscontext ervaren en kon me zeker voorstellen dat de magie ook binnen zoektocht naar de perfecte person-organisation fit zou werken. Onder de begeleiding van Anke en Patrick stap ik in de cirkel van het paard, benieuwd naar welk stukje van mezelf de paarden me vandaag zullen tonen.

Anke neemt ons mee in de belevingswereld van het paard en legt ons uit hoe een paard denkt, voelt, ziet, hoort, beweegt… Nu we het wezen van paard begrijpen, kunnen we er ook voor zorgen dat onze veiligheid en die van de paarden gewaarborgd blijft. Gezichten klaren op.

Maar we zijn vandaag niet enkel gekomen om een paard te leren kennen, we willen ook uitgedaagd worden. Anke gaat verder….

Een paard is een sociaal prooidier dat op zoek gaat naar een natuurlijke leider. Iemand die vol vertrouwen in het moment staat en een gezonde nieuwsgierigheid heeft naar de omgeving. Met de voorwaarde dat hij steeds alert blijft voor mogelijk gevaar.

Paarden leven in een kudde die beschermd wordt door een leider, het Alpha mannetje en/of vrouwtje. De ultieme methode om te overleven is om op elk moment 100% in contact te staan met zijn/haar groep en de omgeving. Een soort Mindfullness door paarden. Deze eigenschappen vinden we ook terug bij succesvolle leiders of managers. Paarden worden als vanzelf aangetrokken door mensen met deze mindset en gemoedstoestand, vertelt Anke. We zullen vandaag in real life zien, wie onder ons de eigenschappen van een natuurlijke leider bezit. Enthousiast geeft ze het startsein van de Equi-Challenge. Iedereen kijkt elkaar glimlachend aan.

Vol goede moed stappen we naar de weide tegenover ons. Uit de introductie weten we dat daar Oro, Impresse, Feinheit en Panter staan te wachten. Vier paarden met elk hun eigen karakter. Anke vraagt om ons te verspreiden over de weide. Ik stel me als observator op en ga aan de rand staan. De rest van de groep verspreidt zich over de grasvlakte. De jonge paarden Feinheit en Impresse geven al na enkele seconden toe aan hun nieuwsgierigheid en stappen onmiddellijk op een man af. Even later zie ik Oro, de voskleurige leider van de kudde, vastberaden naar een meisje toestappen. Zij zit als enige op de grond.

De rest kijkt toe en vraagt zich af waarom de paarden nou net die personen willen ontmoeten. Is het omdat ze op een bepaalde plek in de weide staan? Ik weet uit ervaring dat hun toenadering niets te maken heeft me de positie die ze innemen in de ruimte maar alles met hun mindset en mood. Anke weet dit ook en daagt de deelnemers uit hun positie in het veld te veranderen. ‘Laten we eens kijken wat er nu gebeurt?’, roept ze glimlachend. De uitkomst van de verandering liegt er niet om. Het meisje wordt ondertussen door drie paarden omringd. Andere kijken elkaar verbaasd aan… ‘Hoe doet ze dat?’ Ik glimlach; de magie is gestart.

Anke aarzelt niet en nodigt ons uit dit gevoel van vertrouwen en rust als team te creëren. Lukt het ons om een vertrouwenscirkel te vormen waarbinnen we de paarden kunnen insluiten? Benieuwd naar de reactie van de paarden op onze groepsdynamiek stappen we gelijkmatig naar de paarden toe. Verbaasd kijkt Anke toe hoe we de paarden tot op een meter kunnen insluiten. We kijken elkaar tevreden aan, dit voelt goed. We beginnen te beseffen hoe vertrouwen in onszelf en de anderen voelt.

Met deze overwinning in ons lichaam zijn we klaar voor een volgende uitdaging. Anke geeft ons de taak een halster en een touw om het hoofd van de paarden te doen. Het halster ziet er op het eerste zicht ingewikkeld uit en ik zie een aantal gefronste wenkbrauwen. Enkelen hebben nog nooit in de vertrouwenszone van een paard gestaan maar zoals een echt team het belieft krijgen ze hulp van anderen die paarden van dichtbij kennen. Ik zie twijfel, angst, onwennigheid en afstand omslaan in vastberadenheid, moed, daadkracht en nabijheid. Iedereen slaagt in deze uitdaging en de glimlach op de gezichten worden groter. Op naar de volgende!

Nu, legt Anke uit, gaan we de impact van onze gedachten en intenties op de volgzaamheid van de paarden persoonlijk voelen. Paarden zijn zeer sensitieve wezens en voelen onmiddellijk wanneer er een discrepantie, een verschil is tussen denken-voelen-doen bij hun leider. Wanneer deze drie cruciale elementen op één lijn staan zal het paard ons zonder problemen volgen. Staat één van de drie haaks dan zal de energie of volgzaamheid van het paard onmiddellijk verminderen of ophouden.

Benieuwd stapt de eerste vrijwilliger met Panter aan de hand in een cirkel rond. Een ander gooit voorzichtig enkele neutrale vragen. De antwoorden komen vlotjes en het paard stapt met een kordate pas achter de man aan. Wanneer plots de vraag ‘Wat denk je nu?’ bij de vrijwilliger aankomt, stopt Panter onmiddellijk. De man kijkt verbaasd achter zich, glimlacht en overtuigt Panter om weer verder te lopen. Iets in ons verteld dat dit geen toeval was…

Een eindje verderop zie ik een vrouw vertwijfeld voor Oro staan. Blijkbaar probeert ze al een tijdje Oro te vragen met haar mee te gaan. Maar Oro heeft hier geen oren na, statig en met opgeheven hoofd kijkt hij rond. Ik stap op haar af en vraag haar waarom ze niet vooruit geraakt. Ze kijkt me hulpeloos aan en zegt; ‘Hij wil niet met me meegaan.’ Ik voel de vrouw en besluit haar te helpen. ‘Waarom denk je dat hij niet meewil?’: vraag ik. Haar antwoord lijkt logisch ‘Ik weet het niet…

Ik voel en zie dat haar energie helemaal vastzit, ze weet geen raad met de situatie. Voorzichtig probeer ik haar met enkele vragen los te maken en maak een metafoor met de relatie met haar medewerkers en kinderen. Op welke manier probeert zij deze te overtuigen om haar gedachtegoed te volgen. Ze kijkt me vragend, maar ik zie al snel een lichtpunt in haar ogen. Toch twijfelt ze.

Dit grote voor haar gevaarlijk dier kan ze niet overtuigen. Opnieuw boor ik haar zelfvertrouwen in voor haar bekende situaties aan en probeer het gevoel in deze situatie te brengen, elke beweging in de juiste richting bekrachtigend.

Ondertussen is ook Patrick in de scene gearriveerd. Samen geven we haar energie en leiden haar naar het inzicht dat de intentie, de wil om te slagen en het vertrouwen in het slagen haar de kracht zal geven om die kleine stappen met Oro vooruit te geraken. Oro staat nog steeds als een toren achter haar. De overwinning van elke kleine stap kan haar helpen om haar einddoel achteraan de weide te bereiken.

Ze glimlacht verlegen maar ik zie in haar ogen dat ze er klaar voor is. Ze haalt diep adem, zet haar ruggengraat recht, schouders achteruit en stapt vol zelfvertrouwen op haar doel af. En Oro die de verandering in haar houding en mindset voelt, slentert tevreden achter haar aan.

Enkele stappen later stopt Oro prompt. De vrouw kijkt ons met een hulpeloze blik aan, waarom? In de korte tijdspanne van drie stappen is haar gedachtestroom, mindset en houding verandert; van positief naar negatief. Anders gezegd van ‘ik wil en kan het naar’ ‘ik twijfel of het wel zal lukken’ of ‘ik kan het niet’. Van zelfvertrouwen naar vertwijfeling. Oro voelt deze verandering en reageert onmiddellijk en steekt zijn vier voeten stevig in de grond, steek zijn hoofd als een echte heer omhoog en zegt zonder woorden: ‘Zo ga ik met jou niet mee, ik vertrouw je niet, je bent niet zeker van jezelf’! De vrouw zucht moedeloos.

Anke heeft deze mensen uitgenodigd om de uitdaging met een paard aan te gaan, wat eigenlijk de uitdaging met jezelf is. Je leert je grenzen kennen en wordt op datzelfde moment op de meest professionele manier gecoacht om je grenzen te overwinnen en te proeven van het geweldige, extatische gevoel die deze kleine stap met een paard kunnen geven.

Samen met de vrouw stappen Patrick en ik doorheen het proces. Wanneer Anke een welverdiende pauze aankondigt, glundert ze van kop tot teen. Ze weet dat ze erin geslaagd is om Oro te leiden met een grote L want hij gaat enkel mee met diegenen die heel sterk in hun balans staan, waar de lijn tussen mind en body recht naar beneden loopt. Terwijl ze ons hartelijk dankt voor de hulp, lopen we richting de welverdiende hapjes.

Tijdens de pauze neem ik de kans om de andere aanwezigen beter te leren kennen. Ik heb een interessant gesprek over het uitgangspunt van de ontmoeting en relatie met een paard. We concluderen dat we steeds moeten schipperen tussen alertheid en opgaan in het moment van de ontmoeting.

Na een aangename conversatie roept Anke ons opnieuw bij elkaar. Ze heeft de laatste maar niet de gemakkelijkste opdracht voor ons klaarstaan. We verlaten het individuele niveau en stappen het teamverband binnen. Op dit moment creëert Anke ook een competitieve atmosfeer. In twee teams gaan we de uitdaging aan om de paarden hooi te geven, van aan de achterste weide aan te brengen en een hindernissen parcours te afleggen binnen de korst mogelijk tijd.

De groepen worden makkelijk gevormd en iedereen staat klaar voor de strijd. Het groepsgevoel van de cirkel van het paard wordt onmiddellijk doorbroken en verandert in twee nieuwe systemen die uitkijken naar de hoogste positie. Ikzelf voel ook de drang om te winnen, te laten zien dat ik een ware leider ben. Dat ik er mede kan voor zorgen dat onze groep de winnende positie kan innemen. Ik start vol zelfvertrouwen en loop zelfs, net zoals mijn tegenstander naar het vertrekpunt.

Alles gaat super, ik voel de energie oplaaien, wat ga ik hiervan genieten. Oro de moeilijke leider van de groep draaft achter me aan. Ik glunder en laat me helemaal opgaan in het moment. Eens aangekomen bij de schuur waar de anderen een net hooi moeten klaarmaken, voel ik mijn zelfvertrouwen plotsklaps omslaan in een grote faalangst.

Een misprijzende blik van mijn directe tegenstander doet me kantelen en ik val figuurlijk als een bloemzak in elkaar. Oro voelt dit onmiddellijk en rukt zich los en stevent in een forse galop naar de achterkant van de 200 meter lange weide. Ik loop met een herwonnen zelfvertrouwen naar hem toe en ben er zeker van dat ik Oro opnieuw zal kunnen vangen. Maar Oro laat zich niet zo gemakkelijk opnieuw overhalen om met me mee te gaan en dat is ook logisch…

Ik word heen en weer geslingerd tussen een ongelooflijk energetisch gevoel van zelfvertrouwen waar de adrenaline door mijn lichaam vloeit en me vleugels geeft en een alles overmeesterend gevoel van faalangst dat me verlamd en me aan de grond nagelt. Ik blijf onstabiel en wisselen tussen een laaiend enthousiasme en een versteende twijfel of ik het wel waard ben om te winnen, dat ik wel goed genoeg ben…

Deze vraag is tijdens mijn eerste persoonlijke paardencoaching sessie ook naar boven gekomen. En dringt zich blijkbaar opnieuw aan. Deze coaching sessie geeft me opnieuw het inzicht

in mijn intense dynamiek tussen vertrouwen en faalangst en de noodzaak naar het leren doseren van mijn energie en opereren vanuit mijn eigen systeem, me niet laten beïnvloeden door mijn omgeving maar mijn eigen positieve pad volgen tot het einde. Geef nooit op en blijf positief tot het einde. Daarom bespaar ik jullie het aantal keren dat ik op en neer gegooid ben tussen positief en negatief, samen met de keren waar ik Oro eindelijk te pakken had maar waar hij zich direct daarna opnieuw losrukte. Het belangrijke aan deze ervaring was mijn leerproces. En ons team had gelukkig ook sterke personen, dus we kwamen kort na team 2 aan de finish lijn. Iedereen slaagde opgelucht adem want dit was voor allen een intense ervaring.

Equiboost heeft zijn naam niet gestolen. Wanneer je de reflectie van het paard volledig toelaat, kan de opgedane zelfkennis en zelfbewustzijn je zoveel energie geven die het je mogelijk maakt om elk moment daarna als meer bewust, intenser te beleven en ervaren. De theorie van ervaringsleven in de praktijk. De intensiteit van de beleving zorgt voor een sterk stijgende leercurve. Gecombineerd met een gezonde dosis positieve intentie en perceptie wordt de hogere dimensie waarin je binnenstapt één vol van succes en dankbaarheid. Een boost zijn tijd en investering waard.